Huellas de dinosaurio de hace 113 millones de años expuestas por la sequía de Texas


Una grave sequía en Texas ha dejado al descubierto un conjunto de huellas de dinosaurio de hace 113 millones de años.
Las huellas prehistóricas dejadas en el lecho de un río por un único acrocanthosaurio en el Parque Estatal del Valle de los Dinosaurios son unas de las mejor conservadas del mundo, según el superintendente del parque, Jeff Davis.
Las enormes huellas habían quedado ocultas bajo el agua y varias capas de sedimentos desde el año 2000. Debido a la reciente sequía, el nivel del río Paluxy ha descendido considerablemente.
La semana pasada, el 87% de Texas sufría una de las tres categorías de sequía más graves: grave, extrema y excepcional.
Llamadas «Lone ranger trackway», las huellas recientemente expuestas pertenecían a un acrocanthosaurio que recorrió ese camino durante unos 30 metros, lo que lo convierte en uno de los senderos de dinosaurios más largos del mundo.
«Así que el río Paluxy se ha secado bastante», dijo Paul Baker, de los Amigos del Parque Estatal del Valle de los Dinosaurios, una organización sin ánimo de lucro que trabaja con el parque, en las imágenes de las huellas compartidas en Facebook.
«Lo que mola es lo que se encuentra en el río. Si barres un poco la suciedad y el polvo, esto es lo que encontrarás: huellas de dinosaurio. Verás las marcas de las garras de un terópodo de muy buen tamaño. Estas son huellas impresionantes, impresionantes. Y normalmente están bajo el agua, por lo que no se suelen ver», añadió.
El acrocanosaurio, un terópodo más conocido por las altas espinas de muchas de sus vértebras, dejó unas 140 huellas en total, de las que ahora se pueden ver unas 60.
Primo lejano del Tyrannosaurus rex, el acrocanthosaurus era un gran depredador bípedo, cuyos ejemplares más grandes pesaban entre 3,6 y 4,4 toneladas y alcanzaban los 11 metros de longitud.
Los voluntarios y el personal del parque trabajaron rápidamente para cartografiar y supervisar el rastro de los dinosaurios antes de que las huellas vuelvan a quedar enterradas por el río.
«[El parque] seguirá protegiendo estas huellas de 113 millones de años no sólo para las generaciones presentes sino también para las futuras», declaró a la prensa un portavoz del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas.


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