Tomar un multivitamínico diario puede evitar la demencia

Tomar un multivitamínico diario puede evitar la demencia

Un comprimido multivitamínico diario ayuda a mantener la agudeza mental de las personas mayores de 65 años y también puede proteger contra la demencia, según un estudio.

Los investigadores calcularon que tomar una píldora diaria durante tres años suponía una ralentización del deterioro cognitivo de aproximadamente el 60%, lo que equivale a casi dos años. El estudio estadounidense también demostró que el uso diario de un suplemento de extracto de cacao no beneficiaba al cerebro.

En Gran Bretaña hay unas 900.000 personas con demencia y se prevé que el número aumente hasta 1,6 millones en 2040.

La profesora Laura Baker, co-investigadora principal del informe, dijo: «Hay una necesidad urgente de intervenciones seguras y asequibles para proteger la cognición contra el deterioro en los adultos mayores».

La investigación fue un estudio auxiliar del ensayo Cosmos, dirigido por el Brigham and Women’s Hospital, en Massachusetts, en el que participaron 21.000 hombres y mujeres de Estados Unidos. El ensayo investigó si tomar un suplemento diario de extracto de cacao o un suplemento diario de multivitaminas y minerales reducía el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer y otros resultados de salud.

Baker señaló que el extracto de cacao es rico en unos compuestos llamados flavanoles, y que investigaciones anteriores sugieren que estos compuestos pueden tener un impacto positivo en la cognición. También explicó que varios micronutrientes y minerales son necesarios para el funcionamiento normal del cuerpo y el cerebro, y que las deficiencias en los adultos mayores pueden aumentar el riesgo de deterioro cognitivo y demencia.

Los investigadores comprobaron si la administración diaria de extracto de cacao, en comparación con un placebo, y de un multivitamínico-mineral, también en comparación con un placebo, mejoraba la cognición en los adultos mayores.

Más de 2.200 participantes, de 65 años o más, fueron seguidos durante tres años. Completaron pruebas por teléfono al principio y anualmente para evaluar la memoria y otras habilidades cognitivas.

Baker, de la Facultad de Medicina de la Universidad Wake Forest, dijo: «Nuestro estudio demostró que, aunque el extracto de cacao no afectó a la cognición, la administración diaria de suplementos multivitamínicos y minerales produjo una mejora cognitiva estadísticamente significativa. Se trata de la primera evidencia de un beneficio cognitivo en un gran estudio a largo plazo sobre la administración de suplementos multivitamínicos en adultos mayores.»

El equipo de investigación estimó que tres años de suplementos multivitamínicos se traducían aproximadamente en una ralentización del 60% del deterioro cognitivo, lo que equivale a unos 1,8 años.

Dijeron que los beneficios eran relativamente más pronunciados en los participantes con enfermedades cardiovasculares «significativas», lo que era importante porque esas personas ya tenían un mayor riesgo de deterioro y declive cognitivo.

Baker afirmó que se necesitan más estudios para confirmar los resultados antes de hacer cualquier recomendación sanitaria. Los resultados se publicaron en la revista Alzheimer’s & Dementia.


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